Mergulho, Na Gringa

Curso de mergulho em Phi Phi x Koh Tao

April 14, 2016

Que a Tailândia é uma meca de mergulhadores todo mundo já sabe. Portanto a dúvida que resta é de quem ainda não tem o certificado mas que está pronto para tirá-lo: a questão geográfica. Optar pelo curso de mergulho em Phi Phi x Koh Tao? O que é melhor?

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Koh Tao é o segundo lugar no mundo que mais expede licenças de mergulho anualmente, só perde para Cairns na grande barreira de corais da Austrália – por motivos óbvios. Mas isso não quer, necessariamente, dizer que o curso lá seja melhor do que em Koh Phi Phi. Ambas as ilhas têm suas vantagens e desvantagens. Assim como as duas grandes certificadoras que vão disputar seu tempo e seu dinheiro: PADI (Professional Divers Association International) e SSI (Scuba Schools International).

Qual certificadora escolher?

O gerente da escola onde eu trabalhei em Phi Phi costumava responder à pergunta de qual das duas era melhor com a seguinte metáfora: na hora de fazer um lanche há quem prefira McDonald’s e há quem prefira Burger King. No fim das contas a escolha se resume a uma simples questão de gosto. Apesar de algumas pequenas diferenças o produto final é basicamente igual. O mesmo acontece com o mergulho, cujas regras não variam dependendo do lugar onde você está. Ambas carteirinhas te permitirão descer aos mesmos 18m em qualquer lugar do planeta seguindo as mesmas normas de segurança. Caso você já tenha uma certificação básica da SSI poderá fazer o curso avançado pela PADI e vice-versa.

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Dois critérios podem ser usados para desempate.

Preço: Os cursos da SSI costumam ser mais baratos do que os da PADI, cerca de 10% a menos. Portanto, se economia for a sua prioridade opte pela SSI.

Carreira: Se o sonho da sua vida – como foi o meu um dia – for se tornar um membro da indústria do mergulho, talvez a PADI seja sua melhor opção. Profissionais PADI podem trabalhar independentemente, já os instrutores SSI necessariamente têm de estar vinculados a uma escola ligada à SSI.

Qual o custo do curso?

Pelo que pude perceber pela pesquisa, em Koh Tao os preços dos cursos não são tabelados e variam de acordo com as escolas. Já em Phi Phi as operadoras têm um acordo e o preço de cada curso é exatamente o mesmo em toda a ilha. Caso você tenha a intenção de fazer mais de um curso, por exemplo o básico e o avançado de uma só vez, dá pra negociar um preço melhor e a maioria das escolas costuma dar uns 10% de desconto caso você tenha feito um curso com eles e queira embarcar no segundo.

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Koh Tao:

O curso SSI gira em torno de THB 8,600, cerca de R$ 890,00 sem acomodação – Preço pesquisado em 21/03/2016 na escola Roctopus.

O curso PADI gira em torno de THB 9,800, cerca de R$1400,00 sem acomodação – Preço pesquisado em 21/03/2016 na escola Big Blue Diving.

A maioria das operadoras de mergulho de Koh Tao inclui a acomodação no preço do curso. A Crystal Dives oferece um preço bem semelhante ao da Big Blue Diving mas com acomodação inclusa. É uma questão de procurar e encontrar o que melhor se adequa à sua necessidade, pois há quartos coletivos e individuais e níveis de conforto diferentes.

Phi Phi:

O curso SSI custa THB 12,900, cerca de R$ 1335,00 – Preço pesquisado em 21/03/2016 na escola Seafrog.

O curso PADI custa THB 13,800, cerca de R$ 1428,00 – Preço pesquisado em 21/03/2016 na escola The Adventure Club, onde eu trabalhei.

 

Como escolher uma escola?

Bom, cada uma das ilhas têm escolas de tipos e tamanhos diferentes, mas via de regra Phi Phi costuma ter escolas menores por causa do próprio tamanho da ilha. Portanto, se você prefere uma vibe mais tranquila, menos gente no barco e na sua turma… minha recomendação é que pegue logo a balsa para Phi Phi e esqueça Koh Tao.

Você quer ir mergulhar com o pessoal mais legal!

Você quer ir mergulhar com o pessoal mais legal!

Koh Tao tem escolas grandes e conhecidas, como a Crystal Dives, Big Blue Diving e Ban’s. Todas elas oferecem acomodação para os alunos, que pode estar inclusa no preço ou não. A vantagem delas é para quem está viajando sozinho e quer fazer amigos durante o curso de mergulho, já que as turmas costumam ser grandinhas (cerca de 6 a 8 alunos) e compostas por gente do mundo todo. É também bem provável que em alguma destas três haja um instrutor que fale português, se isso vai te fazer se sentir mais confortável e confiante. Eu não recomendaria para quem quer um pouco mais de atenção individual e tenha um pouco (ou muito) medo de cair na água, justamente por causa dos grupos grandes. Essas escolas têm fama de serem “fábricas de certificação”, o que não necessariamente é algo ruim, depende apenas do que você está buscando.

Há também escolas pequenas em Koh Tao, como a Roctopus, que eu indicaria para quem tem menos confiança na hora de cair na água. Nessas escolas você tem muito mais chance de ter atenção exclusiva ou quase do seu instrutor, mas também diminui a chance dele falar português.

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As escolas de Phi Phi são quase todas pequenas, portanto a chance de você conseguir atenção integral do seu instrutor na língua de sua preferência é muito maior. Há cerca de 12 escolas e na última temporada que passei lá havia, pelo menos, 4 mergulhadores brasileiros em 4 escolas diferentes. No pior dos casos sempre vai ter algum falante de espanhol para quebrar o galho quando você falar “mergujo” querendo dizer “buceo”.

A média de alunos numa turma grande em Phi Phi é de 4 pessoas, coisa que eu raramente vi acontecer durante os 9 meses em que trabalhei lá. Na maioria das vezes era comum ver grupos de 2 a 3 alunos que fossem amigos ou tivessem requisitado a mesma língua e houvesse apenas um instrutor que dominasse o idioma, por exemplo sueco ou finlandês. Apesar de grupos menores, o entrosamento entre os passageiros no barco costumava acontecer de forma muito natural, então mesmo quem estava sozinho sempre acabava encontrando companhia.

Qual ilha tem os melhores pontos de mergulho?

Esta é provavelmente a pergunta mais difícil de responder, justamente pelo fato da resposta ser baseada única e exclusivamente em critérios subjetivos. Conheço quem prefira uma e quem prefira outra, por motivos estritamente pessoais. Numa situação ideal você iria a ambas ilhas e tiraria suas próprias conclusões, mas como esta não é a realidade de muita gente tentarei expor os fatos da maneira mais imparcial possível.

Koh Tao

koh tao

De maneira geral os recifes estão um pouco mais danificados do que em Phi Phi por conta o grande número de mergulhadores iniciantes que passam por ali todos os anos. Nada contra os novatos, tudo a favor na verdade, mas como quem está começando ainda não tem muita prática, acaba chutando os corais sem querer. Não há muitos peixes-palhaço em Koh Tao, na verdade não me lembro de ter visto um único que fosse. Assim, se encontrar o Nemo for a grande razão do seu mergulho, Koh Tao não é sua melhor opção.

Há alguns pontos mais distantes de Koh Tao que parecem ser muito bonitos, como Sail Rock, mas têm um grau de dificuldade um pouco maior do que os que estão ao redor da ilha. Na prática isso quer dizer que você não vai ser levado até lá enquanto ainda não tiver seu certificado em mãos – durante o curso, em português claro.

Por ser o segundo lugar do mundo que mais emite certificados anualmente, os pontos costumam ser bem concorridos e atulhados de outros mergulhadores. Sabe aquela sensação bacana de se desligar do mundo, do silêncio e tranquilidade que a maioria das pessoas busca quando decide mergulhar? Então, não é muito fácil de ser encontrada quando há grupos grandes ao seu redor e o instrutor que está tomando conta de um grupo de oito alunos começa a bater no tanque pra chamar a atenção de todo mundo.

Koh Phi Phi

Hin Gareng

Tenho ouvido de vários amigos mergulhadores que os recifes de Phi Phi estão entre os mais bonitos que já viram. Opinião de gente que já mergulhou na Austrália, Maldivas e Indonésia!

Por causa do menor número de mergulhadores que passam por lá anualmente, os recifes estão mais bem conservados e há mais vida marinha. Aliás, há um monte de Nemos para serem encontrados!

Como há menos gente, na hora que todo mundo cai na água cada grupo pega seu rumo e a chance de você alcançar aquela sensação de isolamento é muito maior. Na verdade, a chance de você encontrar alguém é bem pequena.

A maioria dos pontos é bem próxima da ilha, os mais distantes ficam a 30 minutos de distância, e não existem pontos difíceis ou muito desafiadores além do naufrágio. Assim, todo mundo vai aos mesmos lugares, alunos ou mergulhadores já bem experientes.

E agora?

mergulho tailândia

Bom, agora é com você! Espero ter ajudado e que a sua escolha seja a melhor possível, que seus mergulhos sejam maravilhosos e que você aproveite muito!

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1 Comment

  • Reply Carolina Carrijo March 5, 2017 at 9:19 pm

    adorei o post!!! muito obrigada pelas informações! Você sabe se os cursos são de 3 a 4 dias ou têm de dois também?

  • Digaí!